Schuilplaats nu zelf dakloos

Het onheil hing al een paar maanden in de lucht, maar vanaf deze week is De Schuilplaats officieel dakloos. De CDA-fractie heeft het Leidse gemeentebestuur gevraagd om toch nog eens goed te zoeken naar een betaalbaar pand voor de opvang van thuislozen. ’Want anders wordt een kwetsbare groep van onze stad hard getroffen’.

Volgens medeoprichter en arts Arthur Niggebrugge was De Schuilplaats een groot succes. De organisatie zetelde in het voormalige pand van het hoogheemraadschap aan de Breestraat. Daar konden daklozen twee keer per week eten, medische zorg krijgen, tweedehands kleding uitkiezen en zelfs hun haar laten knippen. En dat allemaal door een klein legertje aan behulpzame vrijwilligers dat negen jaar geleden een landelijke prijs ontving voor het bijzondere initiatief.

De Schuilplaats moest deze zomer echter weg uit het vertrouwde hoofdkwartier. ’’En het is een enorme klus om een alternatieve plek te vinden’’, zegt Niggebrugge. ,,Want wijkverenigingen worden doorgaans niet enthousiast van de melding dat er een daklozenopvang komt.’’

De gemeente droeg onlangs een schoolgebouw nabij de Lammenschansweg aan als alternatief. ,,Heeft geen zin’’, oordeelt Niggebrugge. ,,Buiten de singels komt niemand opdagen. Bovendien moet Leiden tegenwoordig marktconforme huurprijzen rekenen. Dat komt in dit geval neer op 50.000 euro en dat heeft een vrijwilligersorganisatie niet.’’

De Schuilplaats heeft altijd in juli en augustus zomerstop, maar nu september is aangebroken, wordt duidelijk dat de ongeveer 150 ’klanten’ hun vertrouwde samenkomst moeten missen. ,,Daarover worden mijn vrouw en ik regelmatig op de straat aangesproken. Niemand weet hoe het nu verder moet.’’

CDA-raadslid Moniek van Sandick trekt zich het lot van De Schuilplaats aan en vraagt de gemeente uit te zien naar een beter en goedkoper alternatief. Of dat ook beschikbaar is, laten burgemeester en wethouders later deze maand weten.